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食脑变形虫感染病例

来源:未知 | 发表日期:2013-09-09 16:47

  美国确认了第二起因为福氏耐格里变形虫(学名:Naegleria fowleri,俗称食脑变形虫)感染的病例。这种致命的寄生虫能由人体鼻腔侵入脑部,造成大脑组织炎症,死亡率极高。

  数个星期之前,在美国阿肯色州小岩城,一位12岁的小女孩在沙质底的湖泊中游泳之后,感染了福氏耐格里变形虫;而上周末,佛罗里达州卫生署宣布,在该州沼泽县(Glades County),一位12岁的男孩也确认感染了这种变形虫。据男孩家人称,感染之前男孩曾经在家附近的一条水渠中玩过跪板滑水。

  福氏耐格里变形虫能引发寄生性脑膜炎,即原生阿米巴性脑膜炎(PAM)。该变形虫属于原生动物,通常以细菌为食,生活在温暖湖泊或池塘的沉积层中。据美国疾病控制与预防中心(CDC)称,遭到这种变形虫侵袭的患者,大部分在约5天之后就会死亡。从1962年至今,美国只有一名幸存者。阿肯色州儿童医院的发言人汤姆·邦纳(Tom Bonner)告诉媒体,上个月住院的12岁女童目前恢复情况良好,已经从重症监护病房转出。

  为了更多地了解福氏耐格里变形虫,国家地理与美国疾病控制与预防中心的流行病学家乔纳森·尤德(Jonathan Yoder)取得了联系。乔纳森·尤德采集和分析了许多有关福氏耐格里变形虫的数据,他就以下问题进行了解答。

  福氏耐格里变形虫如何感染人类?

  在某些特定的条件下,福氏耐格里变形虫可以长出鞭毛,这种结构使它能快速移动,寻找更合适的生存环境。当人们在温暖的淡水中游泳时,如果水中含有福氏耐格里变形虫,那它就有可能通过人的鼻腔侵入到大脑中。

  感染福氏耐格里变形虫会引起头痛、颈部僵硬、恶心呕吐等症状,并可能引发更严重的后果。从变形虫侵入到发病,感染通常在五天左右就会引发人体昏迷甚至死亡。

  它们存在于哪里?

  我们可以在温暖的淡水或只经过最少氯化消毒的水体中发现它们。如果你到一些温暖的州采集水样,就会发现这种变形虫其实并不罕见。

  它能在游泳池里存活吗?

  在美国,维护良好的游泳池中还没有发现福氏耐格里变形虫的存在。过滤净化和氯化消毒,以及其他消毒杀菌方法都可以减少或杜绝感染风险。不过,也有一些令人惊讶的例子。如大约在十年前,亚利桑那州一个小孩在水池中游泳时不幸感染并最终死亡。池中的水取自一个地热温泉,但没有进行消毒处理。

  感染案例是否会变得更加常见?

  我们并没有数据显示福氏耐格里变形虫感染病例变得越来越常见。在过去几年中,每年大约有4到5个病例。近年来的变化主要体现在,在一些之前未出现感染的地方,如明尼苏达州、印第安纳州和堪萨斯州等都出现了感染病例。这显示福氏耐格里变形虫的分布范围向北扩张了很多,过去它们主要在温暖的州出现。

  为什么这些变形虫会进入一些人的鼻腔,而不是其他人?

  这个问题非常好,但我们还不知道答案是什么。每年有数百万的人在同样的水体里游泳,最终却都安然无恙。因此对我们来说,很难确定什么人会感染,理论上它可以感染任何人。

  感染后幸存的机会如何?

  从1962年开始,我们已经记录了128个福氏耐格里变形虫感染病例,但只有一个人幸存下来——并不包括目前的这个病例。1978年,一位病人在经过抗生素治疗之后活了下来,但在其他病人身上,同样的疗法并未奏效。

  我们如何保证安全?

  如果人们想要减少受感染的风险——尽管感染本身就非常罕见——那要做的就是在温暖、未消毒处理的淡水中游泳时,紧闭鼻腔或带上鼻夹。在温泉或其他加热水体中,以及参与其他水上体育活动时,都要保持头部在水面之上。此外,要降低感染风险还要注意一点,即避免扰动湖泊或池塘的沉积层,变形虫主要就生活在那里。

  对受感染的人及其家庭来说,这是十分不幸的遭遇。尽管这种事情每年发生的次数很少,但我们依然觉得进行更多的了解非常重要。

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